vrijdag 14 mei 2021

Green Shoots

Het nieuwste promofilmpje van de internationale school. Helemaal op het einde zijn Jana en Lukas het beste te zien. 

        

dinsdag 11 mei 2021

Ivoor

Wij zijn vandaag veertien jaar getrouwd. Enter Google. Dat is een ivoren huwelijk. 

Een olifantentand kan natuurlijk niet. Dan maar een symbolische referentie. In België zou ik hem een pak chocolade geven. Van dat ene merk, U weet wel, met die olifant.

Maar hier in Vietnam is geen Côte d'Or te verkrijgen. En anders zou die reep tussen winkel en koelkast toch al helemaal gesmolten zijn. 

Toen dacht ik aan het geweldige cadeau dat hij me eerder deze week gaf. En om een onverklaarbare reden plots ook aan Amy Winehouse

Valerie, dat klinkt toch verdacht veel als Ivory

Dicht bij de originele tekst gebleven, maar er natuurlijk wel mijn eigen draai aan gegeven. A mess vervangen door a bless. En ontdekt dat affair mooi rijmt op colour of my hair. Nog wat Flemlish ertussen. Mascara op en gouden microfoon erbij. 

Meer kan / mag ik daar eigenlijk niet over zeggen. Behalve dit: veertien jaar, en nog altijd samen zingen in de keuken.  

     

vrijdag 7 mei 2021

Het zussencadeau

Stel dat ik effectief elf keer onze zoon zou hebben... Urenlang zouden ze met elf neuzen in evenveel encyclopedieën zitten. 

Zijn zus weet dat ook. Dus deze keer diende het zelfgemaakte zussencadeau (sinds de fameuze crèmekar een ononderbroken traditie) zich spontaan aan. Twee oude, veel te grote T-shirts van Allerliefste. Een paar textielstiften en ...

Matching PJ shirts. Daarin gingen ze gisteravond slapen.   

     

woensdag 5 mei 2021

(Niet) toevallig op hetzelfde vliegtuig

Als hier een handvol lokale besmettingen zijn, wordt dat niet alleen via lockdowns maar ook via track and trace (and quarantine!) zo snel mogelijk ingedamd. Dat betekent: nul privacy. 

In officiële en sociale media verschijnen al je whereabouts. Waar en wanneer je gegeten hebt, met wie. Waar je gaan winkelen bent, wat je daar gekocht hebt. Waar je verbleef: thuisadres, homestay of hotel. Hoe lang en met wie. Waar je bent gaan tanken. Waar en op welke dagen je gewerkt hebt. Met wie. Welk openbaar vervoer je genomen hebt: busmaatschappij, treinuren, vluchtnummer. Naar welke feestjes je bent geweest. Wat je daar gedronken hebt. Of je gedanst hebt. En met wie. 

Publieke track and trace, zodat iedereen voor zichzelf kan nagaan of hij/zij die dagen ook maar enigszins in de buurt van mogelijke besmetting is gekomen. (En zichzelf kan aangeven.) Handig, maar soms ook gênant. 

Want je zult maar eens met een man of acht besmet geraken in een karaokebar, dancing of massagesalon, waar diezelfde avond toevallig ook een paar diensters en masseuses besmet geraken. Omdat er 'close contact' is geweest. Volgens ons code voor prostitutie. 

Is dat al weinig vleiend voor de gewone Vietnamees met de strohoed, dan zeker voor de hogere ambtenaren. En kijk, vandaag, met officiële brief en al. Acht officers zaten, helaas, op hetzelfde vliegtuig als de beruchte, bewuste female massage staff.  

Toevallig? Of hebben ze die acht ambtenaren alsnog snel samen met de masseuses op een vlucht gezet? Geen van de andere passagiers van deze vlucht is besmet! En verder is er natuurlijk helemaal niets gebeurd dat het daglicht niet mag zien...  

           

dinsdag 4 mei 2021

May the fourth be with me

'4 mei sounds more like a command to me. Vier mij!' tekste ik een vriendin. Ze kent Afrikaans, ze zou die dubbele betekenis in het Nederlands wel begrijpen. 

'Nice!' schreef ze terug. En ook nog dat ik het elk jaar moest opnemen tegen Star Wars Day, dat is internationaal blijkbaar nogal een ding. 

'Jep. May the fourth be with me, and with my beloved family and friends.' 

Ze stuurde hartjes terug. Want dat we vandaag allemaal wel wat force kunnen gebruiken. 

Er zijn over heel Vietnam opnieuw een handvol besmettingen. Letterlijk een handvol. Vijf of zo. Community transmissions na een lek op het quarantaine systeem. Eentje niet ver van bij ons vandaan, in een hoek van An Bang beach

Dus sluiten de scholen in Đà Nẵng en Hội An (en een paar provincies in het Noorden) weer collectief hun deuren. Dus werkt Allerliefste weer van thuis uit. (Event met het ministerie in Hà Nội in een handomdraai online opgezet.) Dus worden alle sociale activiteiten opgeschort. (En lassen wij mijn dansfeest af, en Lukas' logeerverjaardagsfeestje.)

Want we weten: hoe sneller en hoe beter we de rangen sluiten, hoe vlugger we er weer vanaf zijn en het normale leven kan weerkeren. Er zijn (nog) geen officiële maatregelen die een effectieve (heel strenge) lockdown aankondigen. Misschien vindt de overheid dat helemaal niet meer nodig, iedereen weet wat te doen.

'You know the drill,' schreef iemand onder een post over het met-wie-waar-wanneer van die ene besmette persoon in An Bang. 'Mask up. Stay home.' Jawel.

Vorig jaar was het precies op 4 mei dat de Vietnamese kinderen na 13 weken sluiting (bij ons online les maar dat was lang niet overal zo) terug naar school mochten. Toen passeerde bovenstaande bewerking op allerlei fora. Dit jaar is het net omgekeerd, we gaan terug online en in lockdown. Geen bewerking nodig. May the force be with all of us.  


maandag 3 mei 2021

Vooravond

Belangrijke dingen moeten in de hoofdstad gebeuren. Dus morgen gaat Allerliefste voor het slotevenement van een jarenlang project naar Hà Nội. Op mijn verjaardag, het kon niet anders.

(Donderdag terug. Net op tijd voor die andere verjaardag.) 

Toen ik van de markt kwam waar ik volgens hen dringend nog wat boodschappen moest doen, stond het lelijke blauwe tl-licht in onze living aan. Op de salontafel drankjes en vers fruit. Op het grote tv-scherm één van mijn favoriete meezingnummers.

'Hebt U een kamer gereserveerd?' vroeg Allerliefste in Vietnamees Engels. 'Welkom.' 

Hij gaf me een doos met daarin 

en mijn eigen karaoke-avond.